http://annelies-en-henri-fietsen-in-cambodja.reismee.nl

Dagje Saigon

Dagje Saigon 6 km
We hadden ons voorgenomen dat er maar een prioriteit zou zijn vandaag, “Relax”. De fietstocht door Thailand, Cambodja en Vietnam was tenslotte volbracht. 1870 intense, bij tijd en wijle energie vretende kilometers waren onder ons zitvlak weg gereden. Zodoende begonnen we de dag met een vorstelijk ontbijtbuffet in ons Silverland Hotel. Daarna voor de laatste keer op onze fiets gestapt, ditmaal om te eindigen bij de fietsdozen maker. Waarlijk fascinerend om hierbij aanwezig te zijn. Zoals alle ambachtelijke bezigheden vond dit proces op de stoep plaats. Toen alles naar ieders volle tevredenheid geregeld was werd een taxi aangehouden, de dozen en wij ingeladen. We werden keurig voor een paar Dong afgeleverd bij onze slaapplaats.
12.00 uur en onze doelstelling bereikt (trainersjargon). Dus toch maar door de stad gaan dwalen. Laten we maar even naar het park gaan om wat uit te rusten. Nou is lopen niet mijn sterkste punt en zeker niet in de broeierige warmte van deze miljoenen stad. Dat hadden twee riksja bestuurders al gauw in de gaten. Zodoende volgde er een vorstelijke rit. Ook “Hotel Continental Saigon” bezocht dat ten tijde van de Vietnamoorlog gevuld was met toonaangevende journalisten. De ontdekkingstocht werd in de avond weer voortgezet, met als hoogtepunt (figuurlijk) een waar volksfeest vanwege de kwalificatie van het nationale voetbal team voor de halve finale van de AFC U23 Cup. Het letterlijke hoogtepunt was het uitzicht vanaf het dakterras op de 9e etage.




My Tho- Saigon

My Tho - Saigon 72 km
Hé hé, eindelijk was het dan zo ver. Bij het wakker worden bleek dat het kort tevoren geregend had. Bij vertrek echter was het droog en bewolkt: ideale fiets omstandigheden dus. Na 1 km fietsen moesten onze modieuze pastelkleurige gewaden toch te voorschijn gehaald worden.
In Kep (Cambodja) kregen we het veelkleurige drakefood voorgeschoteld. Vandaag reden we kilometers lang letterlijk door de plantages. Annelies voorzag door de vele nieuwe aanplantingen een Drakefoodberg waardoor de prijzen dalen.
Ook vandaag weer diverse ferry’s, op een daarvan kwamen we er achter dat de vervoerde kippen per brommer nog springlevend waren. Nog werk aan de winkel voor de Vietnamese MarianneThieme.
Terwijl we op 10 km van Saigon door de voorstad fietsten, geflankeerd zowel rechts als links door het hele scala aan kleine middenstand, doemden plotseling talloze immens hoge woonblokken op. Bijna surrealistisch. Pal daarop kwam onze intussen opgedane rits ervaring goed van pas. Op een gegeven moment stonden we voor een rood stoplicht. Een rij auto’s geflankeerd door dertien rijen scooters. En wij daar tussen als buitenissigheid, hierbij aangestaard alsof we de eerste neger in Best waren. Voor buitenstaanders, dit was 40 jaar geleden de uitspraak van een gekleurde bewoner uit de Frans Halsstraat, afkomstig uit Maleisië. ‘s zAvonds nog even op zoek gegaan naar koffie, kwamen na diverse halsbrekende toeren mbv mijn elegante loopstijl uit bij.......????? Starbucks.

1864 km


Vinh Long - My Tho

Vinh Long - My Tho 58 km
Direct na de oversteek met de ferry ontwaarden we een Mariabeeld, toch maar even bij stil gestaan en stiekem de zegen afgesmeekt. Kort daarna werd het klimfestijn van gisteren voortgezet, ontelbare bruggetjes met evenzo korte steile hellingen. Bij de eerste pauze werd er uiteraard contact gelegd, ditmaal met Kha en Thuan. Zij waren gefascineerd door onze km-tellers.
De verrassing van de dag vond plaats toen we My Tho binnen reden. Annelies maakte mij opmerkzaam op een logo met groene letters en een rode ster. Nee, niet het kantoor van de communistische partij, maar de Heineken vestiging in Vietnam. En niet zo’n kleintje ook. Niet zo groot als in den Bosch, maar Bavaria paste er toch zeker in. Dat Heineken een belangrijke rol speelt bleek later in het hotel. Terwijl wij principeel Vietnamees bier drinken zaten naast ons een achttal mannen die ogenschijnlijk een Vietnamese variant van een teambuildingdag op de hei beleefden. Zij werden daarin bijgestaan door twee dozen bierblikjes die voortdurend warmer stonden te worden. Geen probleem, de ijsemmer was voortdurend in de buurt. In het kader van een uitlooptraining fietsten we in de avond nog wat rond in de stad en ja hoor, boeddha kwam ook op onze weg.


Can Tho - Vinh Long

Can Tho - Vinh  Long 61 km
Vanmorgen bij het vertrek de ultieme vorm van ritsen ervaren op een groot, loeidruk en gelijkwaardig kruispunt. Iedereen rijdt door, niemand stopt en toch loopt alles goed af. Na 9 km, via  de 3 km lange dubbele Can Tho Bridge met een helling van 6%, verlieten we de stad. De route beschrijving had ons een mooie etappe beloofd.   Nou dat klopte. Rijstvelden, palmbomen,  idyllische stroompjes, stijle brughellingen en grafzerken wisselden elkaar continu af met de meest kleurrijke bloemen. Het middageten verliep net ff anders met de bediening dan je thuis gewend bent. Toen ik mijn rijstschotel en soep achter de kiezen had en ik een voldaan hé hé liet ontsnappen klopte de serveerster met haar beide handen, mij bemoedigend op mijn buik. Eerlijk is eerlijk hashtag metoo kwam geen moment in me op.
1740 km

Relaxen

Can Tho: Relax 15 km
Relax nou ja, tien voor vijf in de ochtend ging de wekker. We zouden ons eens verslapen als de privé gids met stuurman om half zes zich melden bij de lobby van Kim Hotel. Zodra we echter in het donker over het water gleden verdween alle scepsis. Het was fascinerend om te zien hoe op het water de handelswaar van leveranciers over geladen werd op kleinere boten van tussenpersonen. Even later toen we in de kleinere kanalen voeren waar we gisteren nog langs fietsten verontschuldigde onze gids zich voor de rotzooi op het water. Ik kan me voorstellen dat Azië een niet onbelangrijke rol speelt in het ontstaan van de plastic soep op de oceanen.
Ach wat doe je verder op zo’n dag: je eet nog eens een keer lekker op straat voor de prijs van een frikandel, fietst wat slowly door deze eenmiljoenstad, ook een tempel is nooit weg en nog maar eens een ijskoffie. Vervolgens een hapje “Authentic Vietnamese Food” en fietsen maar weer. Gebakken banaan verkleed als lekkerbekje en verder.


Long Xuyen - Can Tho

Long Xuyen - Can Tho 68 km
Het moet niet gekker worden, vanmorgen toen we neerstreken op een bankje om onze ochtendboterham te nuttigen werden we vanaf de overkant vanuit 2 adressen gemaand daar plaats te nemen. Driftig gebarend met een smile. We maakten geen keus en bleven zitten waar we zaten. De een bracht ons nog een flesje water en vertrok toen triomfantelijk met haar brommer. Na een km of veertig hadden we echt honger en zochten naar een horeca gelegenheid voor een warme hap. Dat is niet altijd even eenvoudig. De rijkelijk aanwezige onleesbare reclame banieren geven niet echt uitsluitsel of het een pedicure betreft of iets anders. Overal staan namelijk wel tafeltjes en stoeltjes buiten. Toch maar de stoute schoenen aan getrokken en gevraagd. Zoals iedere keer weer ontvouwt zich dan een schouwspel waar bij iedereen tegen iedereen begint te praten. Net op het moment dat je dan wanhopig dreigt te raken wordt dan in niet mis te verstane gebaren duidelijk gemaakt: zitten en eten! Uiteindelijk kwam het er vandaag op neer dat we gewoon mee aten met een van de familieleden. Een rijk gevulde tafel met rijst, vis, vlees en diverse groenten. Ik moest niet het lef hebben zelf op te scheppen. De vis werd keurig met twee stokjes graatloos gefileerd en in hapklare brokjes in mijn schotel gedeponeerd door een van de aanwezigen. Toen ik enkele foto’s van de festiviteiten gemaakt had moesten die natuurlijk wel gedeeld worden. Binnen notime ontaardde net geheel in een workshop Messenger. Onder luid gejuich werden de geluidsignalen begroet die aangaven dat de foto’s binnen kwamen. Verder maar weer over het kringelende Mekong delta weggetje. Toen ik in het hotel mijn Facebook account opende zag ik dat Kim Yen mijn “Vietnam fans” foto van gisteren al geliked had.

Chau Doc - Long Xuyen

Chau Doc - Long Xuyen 78 km

Een doorsnee zondag om half acht in de ochtend. In de zelfde ruimte als waar wij onze noedelsoep nuttigen liggen de kinderen op hun gemak te lepelen in hun soepkom, onderwijl kijkend naar Tom and Jerry. Hoe huiselijk kan het zijn. Even later, na de overtocht met de ferry had ik mijn eerste high five alweer te pakken terwijl ik even stil stond voor de plaatselijke moskee. De eerste tiental km’s voerden langs onafzienbare grasgroene rijstvelden. Opvallend in dit gedeelte van Vietnam zijn de talloze grafzerken midden in de velden. De reden is dat er mensen zijn die er aan hechten begraven te worden op de plaats waar ze altijd gewerkt hebben.  Nou ik zie me al liggen op het centrale plein van de Kempencampus in Veldhoven. En die leerlingen in de pauze maar kauwgum plakken op mijn zerk. Dan toch liever achter bij de Odulphus. Mijn populariteit onder de jonge Vietnamezen begint ongekende vormen aan te nemen. Een tiental begeleidde joelend en juichend mijn consumeren van een kokosnoot. Het avondeten dreigde op een fiasco uit te lopen: Soep soep en nog eens soep bij de karretjes langs de boulevard. Toch maar eens in de zijstraten gekeken, en ja hoor bij KIM LOAN stond de hele stoep vol stoelen met de inmiddels voor ons bekende  kindermaten. Gekeken wat de mensen op tafel hadden en aangewezen. Resultaat : heerlijke nasi, verse groente,  barbecue, zoute pinda’s en bier met ijsblokken

Tri Ton - Chau Doc

Tri Ton - Chau Doc 59 km
Thuis zou je niet durven maar als je ‘s morgens vroeg om half 8 aan de noedelsoep zit in Vietnam dan zeur je niet over een forse schenkel en wat vetreepjes. Gewoon un bietje pulleke en slurpen maar.
Het was weer een prachtige rit vandaag, rustige kleine weggetjes en veel afwisseling. Het blijft wel een fenomeen, werkelijk bijna niemand spreekt Engels naar daar wordt geen probleem van gemaakt. Als we ergens langs de kant van de weg stoppen om wat te eten of te drinken dan komt men al uit zich zelf aangelopen met de Google translate app geopend op de smartphone. Ook hebben we vandaag onze kerkelijke plicht kunnen vervullen. Op onze avondlijke fietstocht in Chau Doc passeerden we pardoes een katholieke kerk, toch wel heel bijzonder om dan Gregoriaans te horen. Trouwens dat fietsen in een drukke stad gaat steeds beter. Bij links af slaan, gewoon de binnenbocht nemen en dan blijven rijden tot er een gaatje komt om in te voegen.